autriche, vienne, Thonet frères, Rocking chair 7500, 1880

Thonet : le bois courbé entre esthétisme et technique

Bois courbé ou  métal tubulaire sont les deux marques de fabrique de l’entreprise Thonet. Ce qui frappe, quand on regarde les premiers modèles, c’est la modernité, la simplicité, la légèreté et l’élégance des formes. Si on ajoute à cette nouvelle recherche esthétique les possibilités techniques du lamellé-collé (ou multiplis) et du bois courbé, on arrive à une toute nouvelle liberté de création qui permettra de produire un mobilier différent. L’utilisation du bois courbé pour la création de meubles incite à préférer des formes simples, courbes, dénudées et dépourvues de tout ornement. Ces lignes fonctionnelles et raffinées qui remplacent la technique du bois sculpté des styles précédents correspondent parfaitement aux idées du mouvement moderniste très en vogue de la « Sécession viennoise ».

autriche, vienne, Thonet, catalogue et portrait de famille, ©thonet.de
catalogue et portrait de famille, ©thonet.de

Une multitudes d’accessoires d’intérieur est également produite : le porte manteau mural ou « perroquet » — très recherché de nos jours —, des porte-journaux, des lutrins, des repose-pieds, des vestiaires, des valets muets, des patères simples ou doubles, des porte-parapluies, des porte-cannes, des porte-chapeaux, des sellettes, des meubles d’enfants et même des canne-sièges en bois courbé. Il est impossible de répertorier tous les meubles créés par l’entreprise qui contient près de 1500 références. Ici un aperçu de quelque meubles emblématiques ou remarquables.

autriche, vienne, thonet, chaise, 1870
thonet, chaise, 1870, ©DR

Michael Thonet (1796-1871), fondateur de la société du même nom, avait essayé de courber le bois dès 1830 à Boppard-sur-le-Rhin, sa ville natale. La technique de pliage du bois de hêtre consiste à le passer pendant plusieurs heures à la vapeur pour l’assouplir, avant de le courber à la main sur une forme métallique. Une dizaine d’année plus tard, en 1842, le prince de Metternich, chancelier autrichien, réussit à convaincre l’ébéniste de s’installer à Vienne en lui promettant de le recommander à la cour. L’entreprise améliora peu à peu sa technique jusqu’à parvenir à courber de grosses pièces de bois. Elle améliora en 1859 le modèle n° 8, sorti en 1856, dont la forme s’inspirait des fauteuils Biedermeier sobres et légers. Ci-contre chaise créée en 1870 au moyen de deux pièces de bois tourné, par Auguste Thonet comme démonstration de leur technicité.

Les chaises

autriche, Vienne, Chaise Thonet , café Daum
Michael Thonet, Chaise café Daum, ©liveauctioneers.com

Chaise n° 4 créée en 1850 pour le renommé café Daum . Il s’agit de la première commande individuelle de Michael Thonet . Structure en hêtre courbé et assise en laminé.

chaise-thonet-n14 ou 214-1859
chaise-thonet-n14 ou 214-1859, ©DR

C’est la chaise N° 14 qui fera sa renommée internationale. Petite chaise élégante et pratique (entièrement démontable), elle ornera tous les cafés et bistrots, d’abord à Vienne, puis dans toute l’Europe. Elle sera vendue à plus de cinquante millions d’exemplaires ! La Chaise n°14 est actuellement produite par la firme Thonet sous le numéro 214.

autriche, Vienne, Thonet, Adolf Loos, chaise thonet, ©thonet
autriche, Vienne, Thonet, Adolf Loos, chaise thonet, ©thonet
autriche, thonet, smoking chair, ca 1860
autriche, thonet, smoking chair, ca 1860, ©DR

 

Cette chaise a été dessinée en 1898 par Adolf Loos pour le café Museum à Vienne. Elle est en hêtre teinté acajou et ciré, le siège est tressé en canne. Lorsque le café ouvrit ses portes en 1899, il était meublé du minimum nécessaire. En dehors de la caisse obligatoire et de quelques tables de billards, il se composait uniquement de petites tables au plateau de marbre et de ces fauteuils en bois courbé qui allaient devenir représentatifs du décor des cafés viennois. Les montants du dossier de section elliptique constituent une nouveauté par rapport à la forme ronde usuellement employée alors.

Chaise fumeur créée vers 1860.

Les fauteuils

Autriche, Thonet, frères, fauteuil , 1866
Autriche, Thonet, frères, fauteuil , 1866,© DR

En 1866, fauteuil au dossier et à l’assise cannée.

autriche, Thonet, Chaise de bureau, ca 1880
, Thonet, Chaise de bureau, ca 1880, ©1stdibs.com

Paire de fauteuils de bureau vers 1880.

Au début du XXème siècle, le modèle 6009, Chaise Corbusier ou Vienna chair. En hêtre courbé.

autriche, vienne, Thonet frères, Vienna chair, ©liveauctioneers.com
autriche, vienne, Thonet frères, Vienna chair, ©liveauctioneers.com

Les Rocking Chairs

autriche, vienne, frères Thonet, rocking Chair 1860
frères Thonet, rocking Chair 1860

Créée en 1860, la Rocking Chair.

autriche, vienne, Thonet frères, Rocking chair 7500, 1880
Thonet frères, Rocking chair 7500, 1880, ©liveauctioneers.com

Créée en 1880, la Rocking Chair 7500. En hêtre courbé et contreplaqué, teinté sombre, recouverte de tissu clair.

Modèle créé par Michael T. en hêtre thermoformé dont la particularité est d’avoir un piètement formé par deux cercles.

autriche, Vienne, Thonet, Michael Tonet, Rocking Chair
Thonet, Michael Tonet, Rocking Chair, ©drouot.com
autriche, Vienne,Thonet,  Rocking Chair, 1911
autriche, Vienne,Thonet, Rocking Chair, 1911, ©1stdibs.com

Dessinée en 1911, Rocking chair en hêtre courbé teinté acajou, parfois attribuée à Joseph Hoffmann. Pour plus de renseignement sur Joseph Hoffmann, voir l’article que nous lui avons consacré.

Les tabourets et le mobilier pour enfant

autriche, vienne, Thonet, Michael Thonet, tabouret, ca 1910
Michael Thonet, tabouret, ca 1910, ©1stdibs.com

Créé vers 1910 par Michael T., tabouret en  noyer courbé et cannage.

autriche, vienne, thonet, Gebr. Thonet, chaise d'enfant n 1, 1885-1915
Gebr. Thonet, chaise d’enfant n 1, 1885-1915

Produite de 1885 à 1915, la chaise d’enfant n°1 a été conçue par Gebr. Thonet. En bois courbé et cannage.

Le courbage du bois peut atteindre des sommets de virtuosité comme en témoigne ce berceau.

autriche, vienne, Thonet, berceau, ca 1870
berceau, ca 1870, ©DR

 

Meubles divers

autriche, vienne, thonet, porte-mateau
porte-manteaux perroquet, 1900, ©soubrier.com

Ci-contre, deux exemplaires du modèle Perroquet, le plus connu, des porte-manteaux de l’entreprise. Modèle créé en 1900 en bois clair cintré, à six pentures.

autriche, vienne, Thonet, porte-manteaun°1, mam-st-etienne.fr
porte-manteaun°1, ©mam-st-etienne.fr

Le porte-manteau mural n° 1, créé en 1853, en hêtre massif courbé est l’illustration d’un principe à l’œuvre, dès l’origine, dans la production de la firme : l’économie de moyens offerte par le caractère modulaire et permutable, utilisable pour plusieurs modèles différents ou variantes, d’éléments « standards ».  Plébiscités dans les cafés et les restaurants, ces modèles de porte-manteaux se répandent rapidement dans les intérieurs où la crise de la domesticité et l’évolution des pratiques sociales favorisent la diffusion de ce type d’objets.

autriche, vienne, Thonet, Table d'appoint,
Table d’appoint, ca 1900, ©DR

Créée vers 1900, cette table d’appoint est en bois courbé avec, sous le plateau, des volutes en forme d’éventail. Pieds en bois courbé.

autriche, Vienne, Thonet, tables gigognes,
autriche, Vienne, Thonet, tables gigognes,auction-in-europe.com

Série de quatre tables gigognes en bois tourné vers 1910. Structure de forme rectangulaire en bois courbé teinté acajou, piètement de forme mouvementée à entretoises en H.

Un lit deux places que l’on a vu dans le film La grande vadrouille.

autriche, vienne, Thonet, lit deux places,
autriche, vienne, Thonet, lit deux places,©DR

Les réinterprétations contemporaines

PabloReinoso, Thonet transformation
PabloReinoso, Thonet transformation

Deux artistes parmi d’autres qui revisitent le mobilier en bois courbé. D’une part, le créateur franco argentin Pablo Reinoso qui prend comme point de départ de ses œuvres la chaise n° 14 pour en faire un objet d’art et de création : déformation, déstructuration et échevelage .

pablo reinoso, Thonet transformation
pablo reinoso, Thonet transformation
Martino Gamber, chaise Thonet revisitée
Martino Gamber, chaise Thonet revisitée

L’entreprise s’est associée au magasin The Conran Shop pour présenter un modèle exclusif dessiné par Martino Gamber qui reconstruit une nouvelle chaise avec d’ancien éléments.

Enfin, la firme fera sa propre réinterprétation de la chaise n°14 en créant la Knot Chair ou 214K, chaise au pied droit avant  noué de couleur rouge. Disponible également en noir.

Thonet, Knot chair,
Thonet, Knot chair,

 

L’entreprise travailllera avec des architectes-décorateurs aussi prestigieux que Josef HOFFMANN, Koloman MOSER, Adolf LOOS, Otto WAGNER, Otto PRUTSCHER ou encore Gustav SIEGEL. L’expérience de travail avec de grands créateurs se poursuivra dans les années 1920/30, période du « Bauhaus » avec par exemple les créations de Marcel Kammerer, Marcel Breur, Ludwig van der Rohe et d’autres, ce qui permettra à l’entreprise, avec son premier catalogue en 1929, de survivre au désintérêt du public pour le bois courbé.

 

 

Une réflexion sur “ Thonet : le bois courbé entre esthétisme et technique ”

  1. Bonjour,
    C’est pas fréquent de trouver un article, aussi juste et bien concentré sur Thonet et le bois-courbé. Je tire ma révérence!
    Je suis  » le Pére Lachaise », passionné et grand collecteur des pièces s en bois-courbé à travers toute l’Europe.
    Je peux fournir sur cahier des charges, en fonction des besoins.
    J’ai 5000 pièces en catalogues, Thonet, Kohn, Fischel, Hofmann et autres producteurs européens.

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